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伊斯内尔:网坛巨人的力量与坚守

相比于大小威廉姆斯姐妹在职业网坛近二十年的统治级表现,我们在男子顶尖网球选手的行列中已经很久没有发现美国人的身影,不要说起美国大炮罗迪克在与崛起的费天王争斗中日落下风的悲情与无奈,更不要说起那些阿加西与桑普拉斯双星辉映,荣耀如当今费纳决般经典的竞争画面。伊斯内尔,这位有着篮球运动员身材,发球威力甚至超过前辈罗迪克的美国网坛巨人,用他十几年的坚守将他独特的身体潜能发挥到极致,成为为数不多的美国网坛的旗帜性人物。

在刚刚过去的2018年温网男单第四轮比赛中,伊斯内尔对决西西帕斯,在首盘战成4-4平后美国人率先发力,连下两局以6-4先下一城。西西帕斯在次盘尽管表现提升,与伊斯内尔战至抢七,但关键时刻美国人力挽狂澜挽救盘点,以10-8再下一盘。掌握主动的伊斯内尔在第三盘一度错失赛点,但最终利用自己强劲的发球在抢七中以7-4锁定胜局,闯入本届温网八强。

我们已不记得这是美国巨人在网球赛场上第多少次发出时速250公里以上的发球,也不知道他的干脆利落的ace球曾多少次令对手束手无策。我们只知道,在之前的两轮比赛中9号种子的这一数据是64和21个。有些人注定是为传奇而生,尽管伊斯内尔在9岁才走上网球之路,但相比于那些终其一生都在低级别联赛中奔波参赛又自负盈亏的选手,伊斯内尔在职业生涯中的两次传奇表现已足以让他跻身伟大球手的行列。

传奇之一便是十年前的温网,年轻的伊斯内尔和法国选手马胡一战成名,他们所缔造的那场长盘大战最终打了三天,总用时11小时5分钟,共计183局,伊斯内尔最终以6-4、3-6、6-7、7-6、70-68长盘获胜。赛后温网组委会更是为伊斯内尔和马胡举行了一场小小的纪念仪式。在全场比赛中伊斯内尔打出112个ace球和246个制胜分,打破了包括耗时最长赛事、比赛总局数最多、单场ACE数最多、单场制胜分最多等在内的多项网球历史纪录。这场比赛前无古人,预计更在很长一段时间内会后无来者。我们或许也可以无端揣测,只要任何一方在多拍的拉锯战中出现一丝松懈和主动放弃的念头,最终的比分都不会在旷日持久中定格为那个惊人的数字,某种意义上这是公正,公平,更好更强的体育精神的反映与支撑。

我们常说,事不过三,那些以最好的努力坚持下来的人终将品尝胜利的美好。职业生涯第4次闯进大师赛决赛并最终在本土赛场加冕冠军,实现了11年网球生涯的最大突破,他一路上击败了西里奇和德尔波特罗两大高手,同时终结了后者在北美硬地赛场的15连胜,更先后战胜郑泫和小兹维列夫两位新生代领军人物,夺冠道路上并不因为四巨头的缺席而轻松多少。

而对于美国网球,对于那些曾星光熠熠的时代,我们曾一度对伊斯内尔和费什领衔的美国网球振兴之路充满期待,但等待的过程是苦涩而漫长的。但伊斯内尔的大师赛首冠又让我们重燃希望,尽管已经不再年轻,但美国老将在精神层面的号召力,以及33岁年纪仍然保持top10的竞技水准也让我们看到他在强劲发球之外的潜力:反拍得分表现稳如磐石,正手位斜线进攻极具威胁,冠绝全场的跑动中正手击球,火力全开的正反手配合等一系列武器。

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